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DI PROSE E POESIE

DE' PIÙ CELEBRI SCRITTORI

D' OGNI SECOLO.

VOL. V.

SECOLO XIV.

IN LONDRA:

Per COOPER e GRAHAM.

Stampato a spese degli Editori; e si vende da L. NARDINI,
No. 1, Silver Street, Golden Square; e da G. WRight,
No. 169, Piccadilly, dirimpetto a Old-Bond Street.

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ALLA INCLITA DAMA

ANNA HATTON

DELLA ITALIANA LETTERATURA

AMMIRATRICE STUDIOSA

I SAGGI

DEL SECOLO DEL PETRARCA

GLI EDITORI

UMILMENTE

DD.

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PREFAZIONE.

Tratta dall' Opera intitolata Il Risorgimento d' Italia dell' AB. SAVERIO BETTINELLI, V. Vol. I. pag. 1.

NATA la Lingua Italiana nel secolo pre

cedente in aria di letterata, e tentate da lei e scritture e libri benchè non illustri, crebbe rapidamente in vigore ed in fama, anzi giunse in questo secolo XIV. a quella sua perfezione, che noi sì tardi ancor veneriamo e cerchiamo. Tre uomini soli furono quegli più veramente che a tal la condussero; onde furono e sono i padri verissimi della Italiana Letteratura. Dante, Petrarca, e Boccaccio sono i fondatori di così vasto e sontuoso edifizio, tutti e tre vissuti in quel secolo, Dante solo avendogli preceduti, nascendo nel precedente; tutti e tre gran dotti in ogni sapere d' allora, e scrittori facondi nelle due lingue, nuova ed antica. Noi gli conosciamo appena come scrittori latini, venerandogli quai maestri eccellenti nell' Italiana Letteratura. Tutto al contrario fu allora. Scrisser, per aver fama, latinamente; il volgare presero a passatempo, tanto ancor prevaleva l'antico idioma romano.... Alcuni altri che meritamente annoverar si possono anch'essi

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