L'émancipation des noirs dans la révolution française: 1789-1795

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KARTHALA Editions, Jan 1, 2002 - Antislavery movements - 509 pages
Le 16 Pluviôse an II-4 février 1794 la Convention vote l'émancipation des Noirs dans toutes les colonies françaises, c'est-à-dire leur droit à la liberté et à la citoyenneté. Bien qu'étant la première abolition dans l'histoire du monde, et la seule à s'être avérée inconditionnelle, elle a été presque systématiquement dénigrée. Elle aurait été votée pour des raisons circonstancielles par une minorité de députés, eux-mêmes peu enthousiastes. A partir des nombreux documents produits par l'immense " révolution du papier " née en 1789, journaux, brochures, - mais aussi archives de gouvernement ou de police - cet ouvrage montre que le retard - très relatif en comparaison de celui d'autres abolitions - mis à appliquer des principes proclamés universels (droit des esclaves à la liberté et droit des mulâtres à l'égalité avec les blancs) - s'explique essentiellement par les contradictions qui parsèment la Révolution lesquelles soulignent pendant ces 4 ans et demi le facteur idéologique de défense du droit naturel. Ainsi le décret du 15 mai 1791, dont les historiens ont systématiquement surévalué les limites, constitue à la fois l'aboutissement et le point de départ de mouvements de solidarité avec les Noirs. De 1789 à 1791, les Amis des Noirs, - essentiellement les futurs Girondins -, Brissot, Clavière, Lanthenas, Pétion, Mirabeau, sensibilisent l'opinion avec vigilance et arguments très appuyés, mais qui souffriront des apostasies ou abandons successifs de figures prestigieuses telles que les Lameth, Lafayette, Sieyes, Duport. Au contraire d'une idée reçue des pamphlets antiesclavagistes thermidoriens, le mouvement comprend aussi à partir de 1791 nombre de futurs montagnards. Ainsi à l'annonce de l'insurrection de Saint-Domingue, des patriotes clament la convergence des deux révolutions, métropolitaine et coloniale. Ils ont pour nom Chaumette, Marat, Dubois-Crancé, Merlin de Thionville, Brival, Lequinio. L'abbé Grégoire et le journaliste Milscent sont aussi de grandes figures de cette abolition ; après avoir été proches en 1791 des Girondins ils se rapprochent en 1793 des Montagnards dans cette radicalisation. De son côté, de mai 1791 à juillet 1794 Robespierre a gardé une cohérence anti-colon comme le montre son avant-dernier rapport inédit. Tous, Girondins, Montagnards et Thermidoriens revendiquèrent un certain anticolonialisme qui, tout en récusant la plupart du temps l'indépendance des colonies, défendait le droit du premier occupant, le mulâtre dans les îles, le Noir en Afrique. Ce continent, il était hors de question pour ces abolitionnistes d'aller le conquérir comme le souhaitaient les colons blancs, comme substitut à l'émancipation.

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Contents

les acteurs de labolition à la convention les 15 16
13
Avertissement liminaire
17
amis des noirs et sociétés populaires
47
Le combat des amis des noirs contre le club Massiac
53
les affranchis exclus
71
Les sousamendements de Maury Goupil de Prefeln
80
Les critères de Blanchelande et de Julien Raimond
91
Laprès15 mai ou le droit naturel dans tous ses états
97
un débat sur
213
Introduction
221
Grands échos du livre faibles échos du chapitre esclaves
233
Milscent anticolonialiste ? Du refus dune indépendance
244
Grégoire Robespierre SaintAndré
253
C Duval Lequinio et dautres
263
la pièce
295
Prélude à labolition en France Laccueil des députés
321

Quelques choix aboutissant au décret du 24 septembre
105
Les accords de circonstance entre Jacobins et Feuillants
117
Polémiques autour de limportance de la Gironde et
127
Hommages à un décret accordant légalité aux libres sans
147
De la popularisation écrite du principe à lexaltation
161
nialistes des patriotes sur la question des mulâtres
189
linfluence
199
Lantiesclavagisme de Marat en 1791 radicalisetil la démarche
207
Les militants révolutionnaires Jacobins et Cordeliers dans
357
Lactivisme de Chaumette entre le 16 et le 30 pluviôse
366
les commentateurs de
372
Robespierre le Comité de salut public dans lapplication
381
Lhostilité supposée de Robespierre au décret dantoniste
391
Châlonssur
399
les Triumvirs contre
409
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