Page images
PDF
EPUB
[graphic]
[ocr errors]
[merged small][ocr errors][ocr errors]

PREFACE

O I dans le nombre infini de choses qui font

dans ce Livre , il y en avoit quelqu'une

qui contre mon attente pût offenser , il n'y en a pas du moins qui y ait été mise avec mauvaise intention. Je n'ai point naturellement l'efprit desapprobateur. Platon remercioit le Ciel de ce qu'il étoit né du tems de Socrate; & moi je lui rends graces de ce qu'il m'a fait naître dans le Gouvernement où je vis, & de ce qu'il a voulu que j'obéisse à ceux qu'il m'a fait aimer. • Je demande une grace que je crains qu'on ne m'accorde pas; c'est de ne pas juger par la lecture d'un moment d'un travail de vingt années , d'approuver ou de condamner le Livre entier & non pas quelques phrases. Si l'on veut chercher le dessein de l'Auteur, on ne peut le bien découvrir que dans le dessein de l'Ouvrage.

J'ai d'abord examiné les hommes , & j'ai crû que dans cette infinie diversité de Loix & de meurs, ils n'étoient pas uniquement conduits par leurs fantaisies.

J'ai posé les principes, & j'ai vû les cas particuliers s'y plier comme d'eux - mêmes, les

a Histoires

« PreviousContinue »