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pece. M. Pufendorff dit (1) que, sous Charles IX, il y avoit vingt millions d'hommes en France. - Ce sont les perpétuelles réunions de plusieurs petits états qui ont produit cette diminution. Autrefois chaque village de France étoit une capitale ; il n'y en a aujourd'hui qu'une grande : chaque partie de l'état étoit un centre de puissance; aujourd'hui tout se · rapporte à un centre, et ce centre est, pour ainsi dire, l'état même.

CHAPITRE XXV.

Continuation du même sujet.

IL est vrai que l'Europe a, depuis deux siecles, beaucoup augmenté sa navigation ; cela lui a procuré des habitants, et lui en a fait perdre. La Hollande envoie tous les ans aux Indes un grand nombre de matelots, dont il ne revient que les deux tiers ; le reste périt ou s'établit aux Indes : même chose doit à peu près arriver à toutes les autres nations qui font ce COInInerCe. |

Ilnefautpointjugerdel'Europecommed'un étatparticulier qui y feroit seul une grandenavigation. Cet état augmenteroit de peuple, parceque toutes les nations voisines viendroient prendre part à cette navigation; il y arriveroit

(1) Histoire de l'univers, chap. V, de la France. EsPR. DEs LoIs. 3. 1 20

des matelots de tous côtés. L'Europe, séparée du reste du monde par la religion (1), par de vastes mers, et par des déserts, ne se répare pas ainsi. *

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DE tout ceci il faut conclure que l'Europe est encore aujourd'hui dans le cas d'avoir besoin de lois qui favorisent la propagation de l'espece humaine : aussi , comme les politiques grecs nous parlent toujours de ce grand nombre de citoyens qui travaillent à la république, les politiques d'aujourd'hui ne nous parlent que des moyens propres à l'augmenter.

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| De la loi faite en France pour encourager la propagation de l'espece. *

Louis XIV ordonna (2) de certaines pensions pour ceux qui auroient dix enfants, et de plus fortes pour ceux qui en auroient douze. Mais il n'étoit pas question derécompenser des prodiges. Pour donner un certain esprit général qui portât à la propagation de l'espece, il falloit établir, comme les Romains, des récompenses générales ou des peines générales.

(1) Les pays mahométans l'entourent presque Po-tout-(2) Edit de 1666, en faveur du mariage,

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Lorsqu'u N état se trouve dépeuplé par des accidents particuliers, des guerres, des pestes, des famines, il y a des ressources. Les hommes qui restent peuvent conserver l'esprit de travail et d'industrie; ils peuvent chercher à réparer leurs malheurs et devenir plus industrieux par leur calamité même. Le mal presque incurable est lorsque la dépopulation vient de longue main par un vice intérieur et un mauvais gouvernement. Les hommes y ont péri par une maladie insensible et habituelle : nés dans la langueur et dans la misere, dans la violence ou les préjugés du gouvernement, ils se sont vu détruire , souvent sans sentir les causes de leur destruction : les pays désolés par le despotisme ou par les avantages excessifs du clergé sur les laïcs en sont deux grands exemples. Pour rétablir un état ainsi dépeuplé, on attendroit en vain des secours des enfants qui pourroient naître. Il n'est plus temps ; les hommes , dans leurs déserts , sont sans courage et sans industrie. Avec des terres pour nourrir un peuple, on a à peine de quoi nourrir une famille. Le bas peuple, dans ces pays, n'a pas même de part à leur misere, c'est-àdireauxfriches dont ils sont remplis. Leclergé, le prince, les villes, les grands, quelques citoyens principaux, sont devenus insensiblement propriétaires de toute la contrée : elle est inculte; mais les familles détruites leur en ont laissé les pâtures, et l'homme de travail n'a rien.

Dans cette situation, il faudroit faire dans toute l'étendue de l'empire ce que les Romains faisoient dans une partie du leur; pratiquer dans la disette des habitants ce qu'ils observoient dans l'abondance, distribuer des terres à toutes les familles qui n'ont rien, leur procurer les moyens de les défricher et de les cultiver. Cette distribution devroit se faire à mesure qu'il y auroit un homme pour la recevoir; de sorte qu'il n'y eût point de moment perdu pour le travail.

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UN homme n'est pas pauvre parce,u'il n'a rien , mais parcequ'il ne travaiile pas. Celui qui n'a aucun bien et qui travaille est aussi à son aise que celui qui a cent écus de revenu sans travailler. Celui qui n'a rien, et qui a un métier, n'est pas plus pauvre que celui qui a dix arpents de terre en propre, et qui doit les travailler pour subsister. L'ouvrier qui a donné à ses enfants son art pour héritage, leur a laissé un bien qui s'est multiplié à proportion de leur ombre.Il n'en est pas de même de celui qui a dix arpents de fonds pour vivre, et qui les partage à ses enfants. Dans les pays de commerce, où beaucoup de gens n'ont que leur art, l'état est souvent obligé de pourvoir aux besoins des vieillards, des malades et des orphelins. Un état bien policé tire cette subsistance du fonds des arts mêmes ; -il donne aux uns les travaux dont ils sont capables; il enseigne les autres à travailler, ce qui fait déja un travail. Quelques aumônes que l'on fait à un homme . nu dans les rues ne remplissent point les obligations de l'état, qui doit à tous les citoyens une subsistance assurée, la nourriture, un vêtement convenable, et un genre de vie qui ne soit point contraire à la santé. Aureng-Zeb(1), à qui on demandoit pourquoi il ne bâtissoit point d'hôpitaux, dit : « Je « rendrai mon empire si riche, qu'il n'aura pas « besoin d'hôpitaux. » Il auroit fallu dire : Je commencerai par rendre mon empire riche, et , je bâtirai des hôpitaux. Les richesses d'un état supposent beaucoup d'industrie. Il n'est pas possible que, dans un , si grand nombre de branches de commerce, il ' n'y en ait toujours quelqu'une qui souffre, et dont par conséquent les ouvriers ne soient dans une nécessité momentanée. C'est pour lors que l'état a besoin d'apporter

(1)voyez Chardin, Voyage de Perse, tome VIII.

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