De l'esprit des lois, Volume 2

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" Dans cet important ouvrage, Monsieur de Montesquieu, sans s'appesantir, à l'exemple de ceux qui l'ont précédé, sur des discussions métaphysiques relatives à l'homme supposé dans un état d'abstraction ; sans se borner, comme d'autres, à considérer certains peuples dans quelques relations ou circonstances particulières, envisage les habitants de l'univers dans l'état réel où ils sont, et dans tous les rapports qu'ils peuvent avoir entre eux. La plupart des autres écrivains en ce genre sont presque toujours, ou de simples moralistes, ou de simples jurisconsultes, ou même quelquefois de simples théologiens. Pour lui, l'homme de tous les pays et de toutes les nations, il s'occupe moins de ce que le devoir exige de nous, que des moyens par lesquels on peut nous obliger de le remplir ; de la perfection métaphysique des lois, que de celle dont la nature humaine les rend susceptibles ; des lois qu'on a faites, que de celles qu'on a dû faire ; des lois d'un peuple particulier, que de celles de tous les peuples. " d'Alembert.

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About the author (1979)

Charles de Secondat, Baron de la Brede et de Montesquieu, French philosopher and political theorist, is viewed variously as the most important precursor of sociology, as the father of modern historical research, and as the first modern political scientist. In The Persian Letters (1721), which was an immediate publishing success, he depicted France as seen by two imaginary Persians and thus demonstrated the possibility for objectivity that he demonstrated 27 years later in The Spirit of the Laws (1748), his masterpiece. On the surface, The Spirit is a treatise on law, but it also describes every domain affecting human behavior and raises questions of philosophical judgment about the merits of various kinds of legislation. It describes three types of government and their principles: Virtue is the principle of republics; honor, of monarchies; and fear, of despotism. With these "ideal types" as starting points, he proceeded to analyze legislation and the state in great detail. He made comparison the central method of his political science and thus directed the focus of inquiry from Europe to all societies in the world. His direct influence on the social sciences has been profound.

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