Page images
PDF
EPUB

de ses colonies: mais quand on lui eut bien mis dans l'esprit que c'étoit la voie la plus fure pour les convertir, il y consentit.

CHAPITRE V.

De Fesclavage des Negres.

SI j'avois à soutenir le droit que nous avons eu de rendre les Negres esclaves , voici ce que je dirois:

Les peuples d'Europe ayant exterminé ceux de l'Amérique, ils ont dû mettre en esclavage ceux de l'Afrique, pour s'en servir à défricher tant de terres.

Le fucre seroit trop cher, si l'on ne faisoit travailler la plante qui le produit paf des esclaves.

Ceux dont il s'agit font noirs depuis les pieds jusqu'à la tête; & ils ont le nez si écrasé, qu'il est presqu'impoffible de les plaindre.

On ne peut se mettre dans l'esprit que Dieu, qui est un être très-sage, ait mis une ame , fur-tout une ame bonne, dans un corps tout noir.

II est si naturel de penser que c'est la couleur qui constitue l'effence de l'humanité, que les peuples d'Asie qui font des eunuques , privent toujours les noirs du rapport qu'ils ont avec nous d'une façon plus marquée.

On peut juger de la couleur de la peau par celle des cheveux, qui, chez les Egyptiens, les meilleurs philosophes du monde, étoient d'une si grande conséquence, qu'ils faisoient mourir tous les hommej roux qui leur tomboient entre les mains.

Une preuve que les Negres n'ont pas le sens commun, c'est qu'ils font plus de cas d'un collier de verre , que de l'or, qui chez les nations policées est d'une si grande conséquence.

II est impossible que nous fupposions que ces gens-là soient des hommes; parce que si nous les fupposions des hommes, on commenceroit à croire que nous ne sommes pas nous - mêmes chrétiens.

De petits esprits exagerent trop l'injustice que l'on fait aux Africains. Car fi elle étoit telle qu'ils le disent, ne seroitil pas venu dans la tête des princes d'Europe , qui font entr'euxtant de conventions inutiles, d'en faire une générale en faveur de la miséricorde & de la pitié.? CHAPITRE VI.

Véritable origine da droit de Vesclavage,

IL est temps de chercher la vraie origine du droit de l'esclavage. II doit être fondé sur la nature des choses: voyons s'il y a des cas où il en dérive.

Dans tout gouvernement despotique on a une grande facilité à se vendre; l'esclavage politique y anéantit en quelque façon la liberté civile.

M. Perry (a) dit que les Moscovites se vendent très-aisément: j'en sais bien ìa raison, c'est que leur liberté ne vaut rien.

A Achim, tout le monde ch«rche à se vendre. Quelques-uns des principaux seigneurs (f) n'ont pas moins de mille esclaves, qui font des principaux marchands , qui ont auffi beaucoup d'esclaves fous eux, &c ceux-ci beaucoup d'autres : on en hérite, &c on les fait trafiquer. Dans ces états,les hommes libres, trop foibles contre le gouvernement,

(a) Etat présent de la grande Russie, par Jean Ptrry , Paris, 1717, in-iz.

(») Nouveau voyage autour du monde par Guillêumt Dampicrre , tome 111, Amsterdam, 1711.

cherchent à devenir les esclaves de ceux qui tyrannisent le gouvernement.

C'est-là l'origine juste & conforme à la raison, de ce droit d'esclavage trèsdoux que l'on trouve dans quelques pays ; & íl doit être doux, parce qu'il est fondé fur le choix libre qu'un homme , pour son utilité, se fait d'un maître ; ce qui forme une convention ré-. ciproque entre les deux parties.

CHAPITRE VII.

Autre origine du droit de Fesclavage.

Voici une autre origine du droit de l'esclavage, & même de cet esclavage cruel que l'on voit parmi les hommes.

II y a des pays où la chaleur énerve le corps, &c affaiblit si fort le courage, que les hommes ne font portés à un devoir pénible que par la crainte du châtiment: l'esclavage y choque donc moins la raison ; & le maître y étant aussi lâche à l'égard de son prince, que son esclave l'est à son égard, l'esclavage civil y est encore accompagné de l'esclavage politique.

*

Arìjìou (<z) veut prouver qu'il y a des esclaves par nature, & ce qu'il dit ne le prouve guere. Je crois que , s'il y en a de tels, ce font ceux dont je viens de parler.

Mais comme tous les hommes naissent égaux, il faut dire que l'esclavage est contre la nature, quoique dans certains pays il soit fondé fur une raison naturelle ; & il faut bien distinguer ces pays' d'avec ceux où les raisons naturelles mêmes les rejettent, comme les pays d'Europe où il a été si heureusement aboli.

Plutarque nous dit, dans la vie de Numa, que du temps de Saturne , il n'y avoit ni maître ni esclave. Dans nos climats, le christianisme a ramené cet âge. . .

CHAPITRE VIII.

Inutilité de Pesclavage parmi nous.

IL faut donc borner la servitude naturelle à de certains pays particuliers de la terre. Dans tous les autres, il me semble que, quelque pénibles que soient

(«) Politique, Hv. I. ch, I.

les

« PreviousContinue »