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tions puissantes.Dansles climats chauds, on a moins de besoins (a): il en coûte moins pour entretenir une femme & des enfans. On y peut donc avoir un plus grand nombre de femmes.

(a) A Ceylan, un homme vit pour dix fous par mois ; on n'y mange que du riz & du poisson. Recueil des voyages qui ont fervi à l'établilement de la compa. gnie des Indes, tom. II, part. I.

CHAPITRE IV. De la polygamie. Ses diverses circonf

tances. CUIVANT les calculs que l'on fait en

divers endroits de l'Europe, il y naît plus de garçons que de filles (6): aux contraire, les relations de l'Asie (c) & de l'Afrique (d) nous disent qu'il y naît beaucoup plus de filles que de garçons. La loi seule d'une femme en Europe, & celle qui en permet plusieurs en Asie

(b) M. Arbut not trouve qu'en Angleterre le nome bre des garçons excede celui des filles : on a eu tort d'en conclure que ce fut la même chose dans tous les climats.

(c) Voyez Kemofer, qui nous rapporte un dénombrement de Méaco , où l'on trouve 182072 mâles , & 223573 femelles.

(d) Voyez le voyage de Guinée de M. Smich , partie seconde , sur le pays d'Anté, ..

& en Afrique, ont donc un certain rapport au climat.

Dans les climats froids de l'Asie, il naît, comme en Europe, plus de garçons que de filles. C'est, disent les Lamas (a) la raison de la loi qui chez eux permet à une femme d'avoir plusieurs maris (6).

Mais je ne crois pas qu'il y ait beau.. coup de pays où la disproportion soit assez grande, pour qu'elle exige qu'on y introduise la loi de plusieurs femmes ou la loi de plusieurs maris. Cela veut dire seulement que la pluralité des femmes, ou même la pluralité des hommes, s'éloigne moins de la nature dans de certains pays que dans d'autres.

J'avoue que si ce que les relations nous difent étoit vrai , qu'à Bantam (c) il y a dix femmes pour un homme , ce seroit un cas bien particulier de la po lygamie.

Dans tout ceci, je ne justifie pas les usages; mais j'en rends les raisons.

(a) Du Halde , Mém. de la Chine , tom. IV, p. 46. ; ( 6 ) Albuzeir-el-hassen, un des deux mahomésans Arabes qui allerent aux Indes & à la Chine au neuvieme fiecle, prend cet usage pour une prostirution. C'est que rien ne choquoit tant les idées Mahomé. tanes.

(c) Recueil des voyages qui ont fervi à l'établiffe ment de la Compagnie des Indes, tom. I.

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CHAPITRE V.
Raison d'une loi du Malabar..
UR la côte du Malabar, dans la carte

des Naires (a), les hommes ne peuvent avoir qu'une femme, & une femme au contraire peut avoir plusieurs maris. Je crois qu'on peut découvrir l'origine de cette coutume. Les Naïres, font la caste des nobles, qui sont les foldats de toutes ces nations. En Europe, on empêche les soldats de se marier : dans le Malabar, où le climat. exige davantage, on s'eft contenté de: leur rendre le mariage aussi peu embarrassant qu'il est possible: on a donné une femme à plusieurs hommes ; ce qui diminue d'autant l'attachement pour une famille & les soins du ménage, & laifle à ces gens l'esprit militaire.

(a) Voyage de François Pyrard, ch. xxvir. Lettres édifiantes, troisieme & dixieme recueil sur le Malléami dans la côte du Malabar, Cela est regardé comme: un abus de la profession militaire : & comme dit Pyrard, une femme de la cafte des Bramines d'épouseroit jamais plusieurs maris.

CHAPITRE V I..
De la polygamie en elle même.

REGARDER la polygamie en géné

ral, indépendamment des circonstances qui peuvent la faire un peu tolérer , elle n'est point utile au genre humain , ni à aucun des deux sexes, foit à celui qui abuse, soit à celui dont on abuse. Elle n'est pas non plus utile aux enfans ; & un de ses grands inconvéniens , eft que le pere & la mere ne peuvent avoir la même affection pour leurs enfans, un pere ne peut pas aimer vingt enfans, comme une mere en aimie deux. C'est bien pis, quand une femme a plusieurs maris; car, pour lors, l'amour paternel ne tient plus qu'à cette opinion, qu’un pere peut croire, s'il veut, ou que les autres peuvent croire , que de certains enfans lui appartiennento

On dit que le roi de Maroc a dans son férail des femmes blanches, des femmes noires, des femmes jaunes. Le malheureux! à peine a-t-il besoin d'una couleur, ..visit

nti

- La possession de beaucoup de femmes ne prévient pas toujours les désirs (a) pour celle d'un autre ; il en eft de la luxure comine de l'avarice, elle augmente fa soif par l'acquisition des trésors.

Du temps de Justinien, plusieurs Philosophes gênés par le Christianisme, se retirerent en Perse auprès de Colm roës. Ce qui les frappa le plus, dit Aga. thias (6), ce fut que la polygamie étoit permise à des gens qui ne s'abstenoient pas même de l'adultere.. .

La pluralité des femmes, qui le diroit ! mene à cet amour que la nature désavoue : c'est qu'une dissolution en entraîne toujours une autre. A la révo lution qui arriva Constantinople, lorfqu'on déposa le fultan Achmet, les relations disoient que le peuple ayant pillé la maison du chiaya , on n'y avoit pas trouvé une seule femme. On dit qu'à Alger (©) on est parvenu à ce point, qu'on n'en a pas dans la plupart des sérails.!/ sari !

. (a) C'est ce qui fait que ton cache avec tant de Coin les femmes en orient. '

(6) De la vie & des aäions de Juiftinich , pag. 403. (c) Laugier de Tally, Histoire d'Alger.no

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