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PAUL

ET

VIRGIN I E.

Tom IV.

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AVANT-PROPOS,

JE me suis propose de grands desseins dans ce petit ouvrage. J'ai tâché d'y peindre un sol et des végétaux différens de ceux de l'Europe. Nos poètes ont assez reposé leurs amans sur le bord des ruisseaux, dans les prairies et sous le feuillage des hêtres. J'en ai voulu asseoir sur le rivage de la mer, au pied des rochers , à l'ombre des cocotiers, des bananiers et des citronniers en fleur. Il ne manque à l'autre partie du monde que des Théocrites et des Virgiles, pour que nous en ayons des tableaux au moins aussi intéressans que ceux de notre pays. Je sais

que
des

voyageurs pleins de goût nous ont donné des descriptions

enchantées de plusieursiles de la mer du Sud; mais les moeurs de leurs habitans , et encore plus celles des Européens qui y abordent, en gâtentsouvent le paysage. J'ai désiré réunir à la, beauté de la nature, entre les tropi-. ques,

la beauté morale d'une petite société. Je me suis proposé aussi d'y mettre en évidence plusieurs grandes vérités, entre autres celle-ci:que no tre bonheur consiste à vivre suivant la nature et la vertu. Cependant, il ne m'a point fallu imaginer de roman pour peindre des familles heureuses. Je puis assurer que celles dont je vais parler ont vraiment existé, et que leur histoire est vraie dans leurs principaux événemens. Ils m'ont été certifiés par plusieurs habitans que j'ai connus à l'ile de France. Je n'y ai ajouté que quelques circonstances indif

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