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janvier 1689, d'une famille noble de Guienne. Son trisaïeul , Jean de Secondat , maitre-d'hôtel de Henri II roi de Navarre, et ensuite de Jeanne, fille de ce roi, qui épousa Antoine de Bourbon, acquit la terre de Montesquieu d'une somme de 10,000 livres, que cette princesse lui donna par un acte authentique, en récompense de sa probité et de ses services. Henri III, roi de Navarre, depuis Henri IV, roi de France, érigea en baronpie la terre de Montesquieu en faveur de Jacob de Secondat , fils de Jeau, d'abord gentilhomme ordinaire de la chambre de ce prince, ct ensuite mestre-de-camp du régiment de Châtillon. Jean Gaston de Secondat, son second fils , ayant épousé la fille du premier président du parlement de Bordeaux, acquit dans cette compagnie une charge de président à mortier. Il eut plusieurs enfants, dont un entra dans le service, s'y distingaa , et le quitta de fort bonne heure : ce fut le pere de Charles de Secondat , auteur de l'Esprit des lois. Ces détails paroîtront prat-être déplacés à la tête de l'éloge d'un philosophe dont le nom a si peu besoin d'ancêtres; mais n'envious point à leur mémoire l'éclat que ce nom répand sur elle.

Les succès de l'enfance , présage quelquefois si trompeur, ne le furent point dans Charles de Secondat : il annonca de bonne heure ce qu'il devoit être, et son pere donna tous ses soins à cultiver ce génie naissant, objet de son espérance et de sa tendresse. Dès l'âge de vingt ans, le jenne Montosquieu préparoit deja les matériaux de l'Esprit des lois, par un extrait raisonné des immenses volumes qui composent le corps du droit civil : ainsi autrefois News von avoit jeté, dès sa premiere jeunesse , les fondements des ouvrages qui l'ont rendu immortel. Cependant l'étude de la jurisprudence, quoiqne moins aride pour M. de Montesquieu que pour la plupart de ceux qui's'y livrent, parcequ'il la cultivoit ea philosophe ,ne süffisoit pas à Tétendue et à l'activité de son génie : il approfondissoit, dans le même temps, des matieres encore plus importantes et plus délicates (1) , et les discutoit dans le silence avec la sagesse, la décence et l'équité qu'il a depuis montrées dans ses ouvrages.

· Un oncle paternel, président å mortier au parlement de Bordeaux , juge éclairé et citoyen vertueux , l'oracte de sa compagnie et de sa province , ayant perdu un fils unique, et voulant conserver dans son corps l'esprit d'élévalion qu'il avoit tâché d'y répandre, laissa ses biens et sa charge à M. de Montesquieu. Il étoit conseiller au parlernent de Bordeaux depuis le 24 février 1914, et fut recu président à mortier le 13 jnillet 1716. Quelques anpées après , en 'i', 22 , pendant la minorité du roi, sa compagnie le chargea de préserter des remontrancès à l'occasion d'un nónvēl impôt. Placé e tre le trône et le peuple, il remplit, ensuiet respectueux, et en magistrat plein de courage, l'emploi si noble et si peu eñvie de faire parvenir au souverain le cri des malheureux ; et la misere públique, représentée

(1) C'étoit un ouvrage en forme de lettres, dont le but étoit de prouver que l'idolâtrie de la plupart des païens ne paroissoit pas mériter une damnation éternelle. (iote de d'Alembert.)

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