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lui-même; il est la cause unique du bonheur, il est la vie.

Dans les pays du midi, une machine délicate, foible , mais sensible, se livre à un amour, qui, dans un serrail, naît et se calme sans cesse; ou bien à un amour,qui, laissant les femmes dans une plus grande indépendance, est exposé à mille troubles. Dans les pays du nord, une machine saine et bien constituée, mais lourde, trouve ses plaisirs dans tout ce qui peut remettre les esprits en mouvement, la chasse, les voyages, la guerre, le vin. Vous trouverez dans les climats du nord des peuples qui ont peu de vices, assez de vertus, beaucoup de sincérité et de franchise. Approchez des pays du midi, vous croirez vous éloigner de la morale même; des passions plus vives multiplieront les crimes; chacun cherchera à prendre sur les autres tous les avantages qui peuvent favoriser ces mêmes passions. Dans les pays tempérés , vous verrez des peuples inconstans dans leurs manières , dans leurs vices même, et dans leurs vertus; le climat n'y a pas une qualité assez déterminée pour les fixer eux-mêmes.

La chaleur du climat peut être si excessive, que le corps y sera absolument sans force. Pour lors l'abattement passera à l'esprit même; aucune curiosité, aucune noble entreprise , aucun sentiment généreux; les inclinations y seront toutes passives; la paresse y fera le bonheur; la plupart des châtimens y seront

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moins difficiles à soutenir que l'action de l'ame, et la servitude moins insupportable que la force d'esprit qui est nécessaire pour se conduire soi-même.

CHAPITRE III.

Contradiction dans les caractères de certains peuples du midi.

Xj Es Indiens (i) sont naturellement sans courage; les enfans (2) même des Européens nés aux Indes, perdent celui de leur climat. Mais comment accorder cela avec leurs actions atroces , leurs coutumes, leurs pénitences barbares ? Les hommes s'y soumettent à des maux incroyables, les femmes s'y brûlent ellesmêmes: voilà bien de la force pour tant de foiblesse!

La nature, qui a donné à ces peuples une foiblesse qui les rend timides , leur a donné aussi une imagination si vive, que tout les frappe à l'excès. Cette même délicatesse d'organe qui leur fait craindre la mort, sert aussi a leur faire redouter mille choses plus que la

( I ) « Cent soldats d'Europe, dit Tavernier, n'auroient » pas grande peine à battre mille soldats indiens ».

( 1 ) Les Persans même qui s'établissent aux Indes , prennent, à la troisième génération , la nonchalance et la lâcheté indienne. Voyez Bernitr, sur le Mogol, tome I, page 282.

mort. C'est la même sensibilité qui leur fait fuir tous les périls, et les leur fait tous braver.

Comme une bonne éducation est plus nécessaire aux enfans qu'à ceux dont l'esprit est dans sa maturité, de même les peuples de ces climats ont plus besoin d'un législateur sage, que les peuples du nôtre. Plus on est aisément et fortement frappé, plus il importe de l'être d'une manière convenable, de ne recevoir pas des préjugés, et d'être conduit par la raison.

Du temps des Romains, les peuples du nord de l'Europe vivoient sans arts, sans éducation , presque sans loix; et cependant, par le seul bon sens attaché aux fibres grossières de ces climats , ils se maintinrent avec une sagesse admirable contre la puissance romaine, jusqu'au moment où ils sortirent de leurs forêts pour la détruire.

CHAPITRE IV,

Cause de Cimmutabilité de la religion, des moeurs, des manières, des loix, dans les pays d'Orient.

oI> avec cette foiblesse d'organes qui fait re> cevoir au peuple d'Orient les impressions du monde les plus fortes , vous joignez une certaine paresse dans l'esprit, naturellement liée avec celle du corps , qui fasse que cet esprit ne soit capable d'aucune action, d'aucun effet, d'aucune contention, vous comprendrez que

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l'ame, qui a une fois reçu des impressions, ne peut plus en changer. C'est ce qui fait que les loix, les mœurs ( i ) et les manières, même celles qui paroissent indifférentes, comme la façon de se vêtir, sont aujourd'hui en Orient comme elles étoient il y a mille ans.

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Que les mauvais législateurs sont ceux qui ont

favorisé les vices du climat, et les bons sont

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ceux qui sy sont opposes,

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Les Indiens croient que le repos et le néant

sont le fondement de toutes choses, et la fin

où elles aboutissent. Ils regardent donc l'entière

inaction comme l'état le plus parfait et l'objet

de leurs desirs. Ils donnent au souverain

être (2) le surnom d'immobile. Les Siamois

croient que la félicité ( 3 ) suprême consiste à

n'être point obligé d'animer une machine et

de faire agir un corps.

Dans ces pays, où la chaleur excessive

énerve et accable, le repos est si délicieux et

le mouvement si pénible, que ce systême de

( 1 ) On voit, par un fragment de Nicolas de Damas, recueilli par Constantin Porphyrogènète, que la coutume étoit ancienne en Orient, d'envoyer étrangler un gouverneur qui déplaisoit; elle étoit du temps des Médes.

(2) Panama nak. Voyez Kircher.

(3) La Loubire, relation de Siam, page 446.

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métaphysique paroît naturel ; et Foi (*) , législateur des Indes, a suivi ce qu'il sentoit, lorsqu'il a mis les hommes dans un état extrêmement passif: mais sa doctrine, née de la paresse du climat, la favorisant à son tour, a causé mille maux.

Les législateurs de la Chine furent plus sensés, lorsque, considérant les hommes, non pas dans l'état paisible où ils seront quelque jour , mais dans l'action propre à leur faire remplir les devoirs de la vie , ils firent leur religion, leur philosophie et leurs loix toutes pratiques. Plus les causes physiques portent les hommes au repos, plus les causes morales les en doivent éloigner.

(*) Foc veut réduire le cœur au pur vuide. « Nous » avons des yeux et des oreilles; mais la perfection est n de ne voir ni entendre : une bouche, des mains, &c. » la perfection est que ces membres soient dans l'inac» tion ». Ceci est tiré du dialogue, d'un philosophe chinois, rapporté par le P. du Halde, tome III.

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