Page images
PDF
[graphic]
[ocr errors][ocr errors]

derniers insultent , ils humilient et ne déshonorent point; mais , pour eux, ils humilient et déshonorent,

Tel est le préjugé des Asiatiques, qu'ils regardent un affront fait par le prince, comme l'effet d'une bonté paternelle ; et telle est notre manière de penser , que nous joignons au cr-uel sentiment de L'affront, le désespoir de ne pouvoir nous en laver jamais.

Us doivent être- charmés d'avoir des sujets à qui l'honneur est plus cher que la vie, et n'est pas moins un motif de fidélité que de courage.

On peut se souvenir des malheurs arrives aux princes pour avoir insulté leurs sujets; des vengeances de Chérias, de l'eunuque Narsis, et du comte Julien; enfin, de la duchesse de Montpensier, qui, outrée contre Henri III qui avoit révélé quelqu'un de ses défauts secrets, le troubla pendant toute sa vie.

CHAPITRE XXIX.

Des loix civiles propres à mettre un peu de liberté dans le gouvernement despotique.

^^uoiQUE le gouvernement despotique; dans sa nature, soit par-tout le même, cependant , des circonstances, une opinion de religion , un préjugé, des exemples reçus, un tour d'esprit, des manières , des mœurs, peuvent y mettre des différences considérables.

Il est bon que de certaines idées s'y soient établies. Ainsi, à la Chine, le prince est regardé comme le père du peuple: et dans les commencemens de l'empire des Arabes, le prince en étoit le prédicateur (i).

Il convient qu'il y ait quelque livre sacré qui serve de règle, comme l'alcoran chez les Arabes, les livres de Zoroastre chez les Perses, le védam chez les Indiens, les livres classiques chez les Chinois. Le code religieux supplée au code civil, et fixe l'arbitraire.

Il n'est pas mal que, dans les cas douteux, les juges consultent les ministres de la religion (2 ). Aussi, en Turquie, les cadis interrogent-ils les mollachs. Que si le cas mérite la mort, il peut être convenable que le juge particulier, s'il y en a, prenne l'avis du gouverneur, afin que le pouvoir civil et l'ecclésiastique soient encore tempérés par l'autorité politique.

(1) Las Caliphes.

(a) Histoire des Tattars, troisième partie, page 477, dans les remarques.

[ocr errors]
[graphic]

Il

CHAPITRE XXX,

Continuation du même sujet.

1->'est la fureur despotique qui a établi que la disgrace du père entraîneroit celle des enfans et des femmes. Ils sont déjà malheureux, sans être criminels; et d'ailleurs , il faut que le prince laisse entre l'accusé et lui des supplians pour adoucir son courroux, ou pour éclairer sa justice.

C'est une bonne coutume des Maldives (1) , que lorsqu'un seigneur est disgracié, il va tous les jours faire sa cour au roi, jusqu'à ce qu'il rentre en grace; sa présence désarme le cour-. roux du prince.

Il y a des états despotiques (2) où l'on pense, que de parler à un prince pour un disgracié, c'est manquer au respect qui lui est dû. Ces princes semblent faire tous leurs efforts pour se priver de la vertu de clémence.

Arcadius et Honorius, dans la loi ( 3 ) dont j'ai tant parlé (4), déclarent qu'ils ne feront

( 1 ) Voyez François Pirard.

(2) Comme aujourd'hui en Perse, au rapport de M. Chardin. Cet usage est bien ancien. « On mit i) Cavade, dit Procopc , dans le château de l'oubli; il » y a une loi qui défend de parler de ceux qui y sont » enfermés, et même de prononcer leur nom ».

(3) La loi V, au cod. ad kg. Jul. maj,

(4) Au chapitre VIII de ce livre.

point de grace à ceux qui oseront les supplier pour les coupables ( i ). Cette loi étoit bien mauvaise , puisqu'elle est mauvaise dans le despotisme même.

La coutume de Perse, qui permet à qui veut de sortir du royaume, est très - bonne : et quoique l'usage contraire ait tiré son origine du despotisme, où l'on a regardé les sujets comme des (z) esclaves, et ceux qui sortent comme des esclaves fugitifs, cependant la pratique de Perse est très-bonne pour le despotisme , où la crainte de la fuite ou de la retraite des redevables, arrête ou modère les persécutions des bachas et des exacteurs.

( 1 ) Fridéric copia cette loi dans les constitutions de Naples, liv. I.

(2) Dans les monarchies il y a ordinairement une loi qui défend à ceux qui ont des emplois publics, de sortir du royaume sans la permission du prince. Cette loi doit être encore établie dans les républiques. Mais dans celles qui ont des institutions singulières, la défense doit être générale, pour qu'on n'y rapporte pas les mœurs étrangères.

[ocr errors]
« PreviousContinue »