Page images
PDF
EPUB

Protinus exsilui, tunicisque a pectore ruptis,

« Vivit? an, exclamo, me quoque fata vocant? »
<< Vivit », ait, timidumque mihi jurare coegi.
Vix mihi, teste Deo, credita vita tua est.
Utque animus rediit, tua facta requirere cœpi.
Narrat aënipedes Martis arasse boves;
Vipereos dentes in humum pro semine jactos,
Et subito natos arma tulisse viros;
Terrigenas populos, civili Marte peremptos,
Implesse ætatis fata diurna suæ.

Devictus serpens. Iterum, si vivat Iason,
Quærimus. Alternant spesque timorque fidem.
Singula dum narrat, studioque cursuque loquendi
Detegit ingenio vulnera nostra suo.

Heus! ubi pacta fides? ubi connubialia jura?

Faxque sub arsuros dignior ire rogos?

Ov., Her., VI, v. 23-42.

CCCXVII

Hermione rappelle la fuite de sa mère Hélène et se plaint de l'abandon dans lequel se sont passées son enfance et sa jeunesse.

Tyndaris, Idæo trans æquor ab hospite rapta,
Argolicas pro se vertit in arma manus.

Vix equidem memini; memini tamen: omnia luctus,
Omnia solliciti plena timoris erant.

Flebat avus, Phoebeque soror, fratresque gemelli ;
Orabat superos Leda suumque Jovem.

Ipsa ego, non longos etiam nunc scissa capillos,
Clamabam: << Sine me, me sine, mater, abis! »...

Quæ mea cælestes injuria fecit iniquos?

Quod mihi, væ miseræ! sidus obesse querar!
Parva mea sine matre fui; pater arma ferebat:
Et, duo cum vivant, orba duobus eram.
Non tibi blanditias primis, mea mater, in annis
Incerto dictas ore puella tuli.

et, voyant son embarras, j'exigeai de lui qu'il me le jurât. A peine osai-je, quoiqu'il l'attestât par le nom d'un dieu, croire à ta vie. Dès que j'eus repris mes sens, je commençai à l'interroger sur tes hauts faits. Il raconte que les taureaux de Mars, aux pieds d'airain, ont labouré ; que les dents du dragon, jetées dans le sol comme semences, en ont tout à coup fait naître des guerriers en armes; que ce peuple, enfant de la terre, en se détruisant dans une guerre civile, accomplit le destin de sa vie éphémère; que le dragon fut tué. De nouveau, je lui demande si Jason vit encore. La foi que j'accorde à ses paroles flotte entre la crainte et l'espérance. A travers les détails qu'il me donne au cours d'une exacte narration il me découvre habilement les blessures qui m'ont été faites. Hélas! où est la foi promise? Où sont les droits du mariage et ce flambeau de l'hymen plus digne de porter sa flamme sur un bûcher funéraire ?

CCCXVII

(Tom. III, p. 100 et 126.)

La fille de Tyndare, que l'hôte de l'Ida emmena au-delà des mers, vit pour elle les Grecs armer leurs bras. A peine m'en souvient-il; je m'en souviens cependant; partout rien que le deuil, rien que les inquiétudes et les alarmes. Mon aïeul pleurait, ma sœur Phébé aussi, et les deux frères jumeaux; Léda invoquait les dieux du ciel et Jupiter son époux. Moi-même j'arrachais mes cheveux, qui alors n'étaient pas encore bien longs, et je m'écriais: «Sans moi, ma mère, sans moi tu t'en vas! >>

Quel crime ai-je commis pour m'attirer la colère des dieux? Quel astre, malheureuse! accuserai-je de m'avoir été fatal? Petite, je me trouvais sans mère; mon père portait les armes; et alors que tous deux vivaient, j'étais privée de tous deux. Non, ma mère, ton enfant, dans ses premières années, ne t'adressa point les mots caressants

Non ego captavi brevibus tua colla lacertis;
Nec gremio sedi sarcina grata tuo.
Non cultus tibi cura mei; nec, pacta marito,
Intravi thalamos, matre parante, novos.
Obvia prodieram reduci tibi, vera fatebor,
Nec facies nobis nota parentis erat.

Te tamen esse Helenen, quod eras pulcherrima, sensi.
Ipsa requirebas quæ tua nata foret.

Ov., Her., VIII, v. 73-81 et 87-100.

CCCXVIII

Regrets de Sapho délaissée par Phaon et sa résolution de tenter l'épreuve du saut de Leucade.

Antra nemusque peto; tanquam nemus antraque prosint:
Conscia deliciis illa fuere tuis.

Illuc mentis inops, ut quam furialis Erichtho
Impulit, in collo crine jacente, feror.
Antra vident oculi scabro pendentia topho,
Quæ mihi Mygdonii marmoris instar erant.
Invenio silvam, quæ sæpe cubilia nobis
Præbuit, et multa texit opaca coma.

At non invenio dominum silvæque meumque:
Vile solum locus est: dos erat ille loci...:
Est nitidus vitroque magis perlucidus omni',
Fons sacer; hunc multi numen habere putant.
Quem supra ramos expandit aquatica lotos,
Una nemus. Tenero cespite terra viret.
Hic ego quum lassos posuissem flebilis artus,
Constitit ante oculos Naias una meos;
Constitit et dixit: « Quoniam non ignibus æquis
Ureris, Ambracias terra petenda tibi.

Phoebus ab excelso, quantum patet, adspicit æquor:
Actiacum populi Leucadiumque vocant.

(1) Var.: vitreoque magis perlucidus amne.

d'une bouche qui s'essaie à les dire. Je n'ai pas entouré ton cou de mes petits bras : je ne me suis pas, doux fardeau, assise sur tes genoux; tu n'as pas pris soin de ma parure; et, lorsque je reçus un époux, ce n'est point sous ta conduite que j'entrai dans la nouvelle chambre nuptiale. A ton retour, j'allai à ta rencontre ; j'avouerai la vérité, les traits de ma mère ne m'étaient pas connus; cependant, comme tu étais la plus belle, je compris que tu étais Hélène. Quant à toi, tu cherchais qui était ta fille.

CCCXVIII

(Tom. III, p. 106 et 126.)

Je gagne les grottes et les bois comme si les bois et les grottes pouvaient pour moi quelque chose: ils ont été les témoins du bonheur que tu me donnas. Là, éperdue, comme une femme emportée par la furie Erichtho, les cheveux flottant sur le cou, j'erre au hasard. Mes yeux voient la grotte tapissée du tuf raboteux qui pour moi valait un marbre de Mygdonie ; je trouve la forêt, qui souvent nous fournit une couche à l'ombre d'un épais feuillage; mais je ne trouve plus le maitre de la forêt et le mien l'endroit n'a rien que de vulgaire, lui seul en faisait le prix...

Il est une source sacrée, claire et plus limpide que n'importe quel cristal; on croit généralement qu'il y réside. une divinité; au-dessus s'étendent les rameaux d'un aquatique lotus, qui à lui seul forme un bois ; la terre y revêt la verdure d'un tendre gazon. Là, comme j'avais reposé, toute en larmes, mes membres fatigués, une naïade se présente à mes yeux; elle se présente et me dit : « Puisque tu brûles d'un feu qui n'est point partagé, il te faut aller au pays d'Ambracie. Phébus, du haut de son temple, y voit la mer dans toute son étendue: on l'appelle mer d'Actium ou de Leucade. De là s'est élancé Deucalion qui brûlait d'amour pour Pyrrha; son corps sans nulle blessure surnagea, et soudain l'Amour se déplaçant alla toucher le

Hinc se Deucalion, Pyrrhæ succensus amore,
Misit, et illæso corpore pressit aquas.

Nec mora; versus amor tetigit lentissima Pyrrhæ1
Pectora; Deucalion igne levatus erat.

Hanc legem locus ille tenet. Pete protinus altam
Leucada; nec saxo desiluisse time. >>

Ut monuit, cum voce abiit. Ego frigida surgo;
Nec gravidæ lacrimas continuere genæ.
Ibimus, o Nymphe, monstrataque saxa petemus.
Sit procul insano victus amore timor.

Quidquid erit, melius quam nunc erit. Aura, subito.
Hæc mea non magnum corpora pondus habent.
Tu quoque, mollis Amor, pennas suppone cadenti,
Ne sim Leucadiæ mortua crimen aquæ.
Inde chelyn Phrebo, communia munera, ponam;
Et sub ea versus unus et alter erunt:

<< Grata lyram posui tibi, Phoebe, poetria Sappho;
Convenit illa mihi, convenit illa tibi. >>

Ov., Her., XV, v. 137-146 et 157-184.

CCCXIX

Ariadne, dans sa douleur, est surprise par l'arrivée de Bacchus et de son cortège. Le Dieu la console.

Gnossis in ignotis amens errabat arenis,
Qua brevis æquoreis Dia feritur aquis.
Utque erat a somno tunica velata recincta,

Nuda pedem, croceas irreligata comas;
Thesea crudelem surdas clamabat ad undas,
Indigno teneras imbre rigante genas.
Clamabat flebatque simul; sed utrumque decebat;
Nec facta est lacrymis turpior illa suis.

Jamque iterum tundens mollissima pectora palmis,
Perfidus ille abiit: quid mihi fiet? ait.

(1) Var.: Nec mora, jussus amans (ou justus amor) tetigit lætissima Pyrrhæ. L'éd. Ald. donne: Nec mora, versus amor fugit lentissima mersi.

« PreviousContinue »