Page images
PDF
EPUB
[ocr errors]

suadersi a proteggere un uomo che spiegò così sovrano ingegno a procurare la ruina della monarchia ed a scuotere le colonne del sacerdozio. Di più in que' dì, la lettura non era un generale passatempo; e ben pochi per verità, e solo tra la prima nobiltà, avean raggiunto un grado di erudizione bastevole a giudicare i meriti di così erudito e sublime lavoro. I professori di letteratura erano dotti come quei di ogni altro tempo ma vi eran ben poche persone della classe media che leggessero per sollazzo od istruzione, a paragone degli innumerevoli lettori delle varie produzioni della presente età. Queste noi crediamo sono assai stringenti ragioni per lo tardo spandersi allora di cotesta grande opera; e ad avvigorirle, può osservarsi che quando prese pie' la gloriosa rivoluzione, e libertà e scienza trioufarono sul dispotismo e sull'ignoranza , le sovrane bellezze del paradiso perduto brillarono in tutta la loro luce come in loro meriggio, e in proporzione ne andò crescendo la stima e la vendita.

Dopo la pubblicazione del paradiso perdulo, l'autore proseguitò i suoi studi, e supplì al difetto della vista col singolare espediente di farsi far lettura dalle sue figlie; ma ne dispensò la maggiornata per una corporea infermità e difficile condizion di parlare ; le altre dne erano condannate a leggere ed esattamente pronunciare ogni lingna di qualunque libro ei credesse doversi leggere, cioè l' ebraico, il greco , il latino, l'italiano, lo spagnuolo, il francese; e tutto ciò costrette a leggere senza intenderne una parola , dimostra una prova di pazienza intollerabile. Eppur la durarono ambedue per lungo tempo; quantunque egli s' avvedesse che la noia di siffatta occupazione non potea sempre celarsi , ma rompea talora in parole d'inquietezza. A questa circostanza nota il D. Johnson,

ted. )

Dr. Johnson remarks upon this circumstance, tliat « in the scene of misery, which this mode of intellectual labour sets before our eyes, it is hard to determine whether the daughters or the father are most to be lamen

A language not understood, can never be read so as to give pleasure.

The last poetical production of Milton was his « Paradise Regained, » which was his favourite; and it appears, from what Elwood relates, that he could not bear to hear « Paradise Lost, » preferred to « Paradise Regained. But Milton stood alone in his opinion as to the preference of that poem.

To the great veneration due to our author for the multiplicity of his attainments, and the extent of his abilities, may be added a laudable bumility, which did not disdain the meanest service to the cause of literature. The poet, the controvertist, the politician, having already condescended to produce a book of rudiments for the use of children, at the close of life composed a book of Logic for the Initiation of Students in Philosophy; and soon after published a polemical work, entitled a « Treatise on true religion, Heresy, Schism, Toleration

Three years after his « Paradise Lost, he published, his « History of England « Samson Agonistes, , and « Paradise Regained. » The History contains a very short space, beginning with the fabulous account of Geoffry of Monmouth, and ending with the Norman Invasion. The style is antique, and as he himself indica: les doubts of the veracity of Geoffry's account, the only inducement to read it under those disadvantages must be, that it was written by Milton.

Our great author having attained his sixty-sixth year, and been long tormented with the gout, which prevailed over the enfeebled poweers of nature, expired on the

[ocr errors]

che in questa scena di miseria postaci innanzi agli occhi da questa condizione di lavoro intellettuale, egli è ben difficile a determinare se più debbasi compassionare alle figlie ovvero al padre. » Una lingua che non sia capita per nulla non può giammai esser letta sì che dia piacere.

L'ultimo componimento di Milton fu il suo Para: diso riacquistato, che fu il suo favorito; e sembra da ciò che narra Elwood, che ei non patisse di udire il Paradiso perduto preferirsi al Paradiso riacquistato. Ma Milton fu solo nella opinione di apteporre quel poema.

Alla grande venerazione dovuta al postro autore per la moltiplicità di sua erudizione e vastità del suo ingegno, può aggiugnersi una lodevole umiltà che non sdegnava l'infimo ufficio a prò delle lettere. Il poeta, il controversista, il politico dopo aver già condisceso a produrre un libro di rudimenti ad uso di fanciulli, al termine di sua vita compose un libro di logica per l'iniziamento degli studenti di filosofia; e subito dopo publicò un'opera polemica, intitolata — Trattato sulla vera religione, eresia , scisma , tolleranza, ecc.....

Tre anni dopo il Paradiso perduto publicò la sua Storia d'Inghilterra, il Sansone agonista, e il Paradiso riacquistato. L' Istoria abbraccia molto breve spazio cominciando colla favolosa narrazione di Geoffry di Monmouth, e terminante coll'invasione Normanna. Lo stile è antico, e siccome egli stesso non cela dubitar della veracità del racconto di Geoffiy, il solo motivo a leggerlo in siffatti svantaggi, è che fu scritto da Milton.

Il nostro autore giunto al sessantesimo sesto anno, e tormentato a lungo dalla gotta che vinse le affiacchite forze di natura, spirò al dieci di novembre 1674,

[ocr errors]

tenth of November, 1674, and was buried in the Chancel of St. Giles's Cripplegate. His funeral was attended by many persons of the first rank and abilities in the kingdom; and a small monument has been erected, not long since, to his memory , in Westminster-abbey. He left 1500 I. to his family, a proof that he did not die in indigent circumstances.

Milton is represented as highly agreeable in person. His stature did not exceed the middle size. His hair, which was of a light brown, parted at the fore-top, and hung down upon his shoulders, according to the picture he has given of Adam. He was vigorous and active, and excelled in the exercise of the sword, and particulary the backsword, the use of which he recommends his « Treatise on Education. » He was abstemious in his diet, and disliked all strong liquors. In his youth he studied late; but in more advanced life he reversed his hours, resting from nine to four in the summer, and live in the winter. His amusement consisted in the conversation of his friends, and in music, in which he was a great proficient; and thus passed the latter and most tranquil part of his life, between the occupation of study, amusement, and social iotercourse.

He was so much attached to republican principles, that, regardless of his fortune, in the civil wars, he lent liis personal estate to the Parliament, which was never restored; and all the compensation he received, was the appointment to the office of Latin Secretary, with the trifling salary of two hundred pounds a year; and a gratification of a thousand pounds for his « Defence of the People. «

He was universally allowed to have been a man of profound knowledge, and versed in all the languages, either learned or polite, ancient or modern, as he perfectly rnderstood the Hebrew, Greek, Latin, Italian,

e fu sepolto nel presbitero di S. Egidio. I suoi funerali furono onorati da molli personaggi i più distipti per grado ed ingegno nel regno; ed un piccolo monumento fu eretto non molto dopo alla sua memoria nell' abbazia di Westminster. Ei lasciò 7500 lire sterline alla sua famiglia, prova che ei non morì nell'indigenza.

Milton è figurato bellissimo della persona. Fu di mezzana statura , di chioma nera , discriminata alla fronte e cadente giù sulle spalle, secondo la pittura che ei ci fece di Adamo. Egli era robusto , destro ed eccellente nell'esercizio della spada, e segnatamente della sciabola, l'uso di cui ei raccomanda nel suo - Trattato sull'educazione. - Ei fu parco ne' suoi cibi, e schivò ogni spiritoso liqnore. In sua giovinezza ei studiava sul tardi, ma in età più adnlta cambiò le sue ore, riposando dalle nove alle quattro nella state, e alle cinque nell'inverno. Il suo divertimento era il conversar cogli amici, e la musica in cui fu assai istrutto; e cosi trasse l'ultima e più tranquilla parte di sua vila fra le occupazioni dello studio, solazzi e socievoli intramesse,

Egli fu così yivamente attaccato ai principi republicani, che senza riguardo ai suoi beni, nelle guerre civili , isoprestò le sue fortune al parlamento, le quali mai non gli furono restituite ; e tutta la retribuzione che ei ne ricevè fu la nomina alla segreteria latina col meschino stipendio di duecento lire sterline all' anno ; ed una gratificazione di mille lire sterline per la sua — Difesa del popolo. .

Ei fu tenuto universalmente come uomo di profondo sapere , e versato in tutte le lingne o dotte o civili, antiche o moderne , come quei che conoscea perfettamente l' ebreo, il greco, il latino, l'italiano,

[ocr errors]
« PreviousContinue »