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TRADUCTION NOUVELLE
EN VERS FRANÇOIS,

Enrichies de Notes & de Figures;
Par M. DELILLE, Professeur en l'Université de Paris ,

au College de la Marche.

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A PAR I $ ,
Chez C. BLEUET, Libraire, sur le Pont-Saint-Michel.

M. D C C. L X X.
AVEC APPROBATION, ET PRIVILEGE DU ROI.

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arpens de

DI S C OU R S

P R É LIMIN A I R E. ON

N ne peut publier dans un moment plus: favorable la Traduation d'un ouvrage sur l'Agriculture. Cette matiere est devenue l'objet d'une foule de livres, de recherches & d'expériences. Dans coutes les parties du Royaume je vois s'élever des Sociétés d'Agriculture. On a imaginé de nouvelles façons de labourer & de femer. Plusieurs Citoyens ont eu la générosité de facrifier des

& des années de récolte à des essais sur l'économie rurale. L'Agriculture, comme les autres Arts, a ses amateurs. La mode a disputé à la Philosophie l'honneur d'ennoblir ce que le luxe & l'orgueil avoient long-temps avili; & la théorie de cet art occupe presqu'autant de têtes dans les villes, que la pratique exerce de bras dans les campagnes. Il est vrai que lorsque j'ai interrogé les Cultivateurs de profession, que nos Cultivateurs de ville font tentés de regarder comme des especes de machines, un peu moins ingénieufes que celles qu'ils ont imaginées ; je leur ai entendu dire ces découvertes faites dans le cabinet, souffroienc de grandes difficultés sur les lieux. Cependant, malgré ces obfervations, malgré le ridicule de l'Agromanie, il faut convenir que l'Agriculture ne peut que gagner aux travaux des Savans : par leur secours, elle sortira insensiblement des sentiers étroits que lui a tracé la routine, & des ténebres où la retient un instinct aveugle.

terre,

i

1

que toutes

On ne s'est pas contenté de chercher des méthodes nouvelles; on a voulu connoître celles des Anciens. On sait combien l'Agriculture étoit florissante & honorée parmi eux. Pour ne parler que des Romains, avec quel plaisir lisons-nous dans leur Histoire les noms des Consuls & des Dictateurs qu’on alloit prendre à la charrue, & qui, comme dit Pline, du Capitole où ils étoient montés triomphans, retournoient dans leurs terres énorgueillies de se volr cultivées

par

leurs mains victorieuses ?

L'AGRICULTURE a exercé non-feulement les plus grands Héros, mais encore les plus grands Écrivains de l'Antiquité. Parmi les Grecs, Héfiode qui vivoit un fiecle après la guerre de Troye , a écrit un Poëme sur l’Agriculture : Démocrite, Xenophon, Aristote, Théophraste en ont traité en prose. Parmi les Romains Caron le fameux Censeur a composé un ouvrage sur l'économie rurale, & a été imité par

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